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OPINIÓN

Eyzaguirre: Peligros de una revolución verde

Los peligros de una revolución verde

ENERNEWS/Pulso

Juan Ignacio Eyzaguirre*

En 2016 se triplicó la cantidad de energía global licitada por renovables. Generalmente, ganan los más eficientes y audaces desarrolladores, pero a veces ganan simplemente los irresponsables.

“Las energías fósiles perdieron. El resto del mundo simplemente no lo sabe todavía”. Las palabras al Financial Times pertenecen a Eddie O’Connor, CEO de Mainstream, la compañía que se llevó un cuarto de la gran licitación eléctrica de agosto 2016. AES Gener y Colbún, generadoras tradicionales, no alcanzaron a entender la licitación mientras sus acciones caían 38% y 26%, respectivamente.

Al fin y al cabo, Mainstream, una pequeña empresa, comprometía proyectos por US$1.600 millones en energía eólica para suplir 24/7 (a pesar de la intermitencia del viento) a partir de 2021 con precios inéditos. Pero Chile no fue la excepción. Una revolución verde se ha estado gestando en el mundo. Pareciera que realmente las energías fósiles tienen sus días contados. 

Hace pocas semanas, en Alemania, DONG Energy comprometió el desarrollo de granjas eólicas en el mar sin necesidad de subsidios. Primera vez para un país que, a punta de subsidios, llevó a las renovables del 9% de la matriz en 2004 al 32% en 2016.

En Texas, la cuna del petróleo norteamericano, hay más granjas eólicas que en Canadá y Australia juntos. Los principales casinos en Nevada se desenchufaron de la red para contratar su propia energía de fuentes renovables.

Con la misma fuerza han avanzado el auto eléctrico y el almacenamiento de energía en baterías. En Manhattan hay más cargadores de Tesla que estaciones de bencina y las megafábricas de esa compañía producirán más baterías al año que la capacidad mundial existente en 2013.

 

Las principales empresas petroleras -Shell, Total y Statoil- han invertido más de US$15.000 millones en renovables. Sus CEO hablan de una “transformación global”, “imparable” y de “una nueva revolución industrial”.

Estas anécdotas reflejan el 9% de crecimiento global de renovables. Por segundo año consecutivo aportaron más de la mitad de las nuevas fuentes de generación en el mundo.

Desde 2009 a la fecha, el costo de turbinas de viento y paneles solares cayó casi 80%. Y muchos apuestan que seguirán bajando.

Esas apuestas se han materializado en contratos de licitaciones eléctricas, el mecanismo elegido por los reguladores para minimizar el costo de energía. Pero hay un costo oculto: que los proyectos no se concreten y el sistema eléctrico se quede con pequeñas multas, pero sin la generación necesaria.

En 2016 se triplicó la cantidad de energía global licitada por renovables. Generalmente, ganan los más eficientes y audaces desarrolladores, pero a veces ganan simplemente los irresponsables. Pues la mayoría de estos contratos comprometen energía para varios años más (incluso hasta 2025). Los más temerarios no dejan holguras para desviaciones en sus ajustados retornos financieros bajo supuestas agresivas reducciones en el costo de turbinas y paneles solares.

 

El boom de energías verdes tiene fundamentos reales, pero la amenaza de una burbuja verde no es completamente inverosímil, pues hay fuertes supuestos y altas expectativas en la velocidad del cambio.

Las transiciones energéticas toman décadas. Al carbón le tomo 60 años, de 1840 a 1900, pasar del 5% al 50% de la matriz energética. La gran pregunta es cuánto tiempo tomará a las renovables pasar de su actual 5% al 50%. No será fácil reemplazar los US$25 millones de millones de infraestructura energética basada en fuentes fósiles.

 

Es posible que estemos presenciando la revolución energética más espectacular de la historia. Pero también es posible que haya una nueva burbuja especulativa en formación, alimentada por licitaciones que dan por ganadores a los más entusiastas, avezados y arriesgados de la revolución verde. No es fácil saberlo, porque como todas las revoluciones, sabemos cómo parten, pero nunca cómo terminan.

*Ingeniero civil PUC y MBA-MPA Harvard 

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