HIDROCARBUROS

Río Negro relanza su apuesta petrolera

ENERNEWS/Río Negro

FEDERICO ARINGOLI

La Secretaría de Energía rionegrina prepara un plan para sostener la actividad en los yacimientos locales. Habrá más protagonismo para la petrolera local.

Diciembre de 2014 fue el punto de partida para el proyecto petrolero del gobernador Alberto Weretilneck. Por esos días se floreaba el auge de Vaca Muerta y los hidrocarburos ocupaban un papel central en la opinión pública. En paralelo la crisis internacional de los precios del crudo comenzaba a profundizarse.

Las renegociaciones de los contratos petroleros rionegrinos prometían recuperar el terreno perdido y potenciar al sector. Sin embargo el cambio de gobierno nacional y la profundización de la crisis de precios –Río Negro produce centralmente petróleo– paralizó el impulso inicial en los yacimientos.

A casi dos años y medio del inicio del proceso, la secretaría de Energía, a cargo de Sebastián Caldiero, busca relanzar el perfil petrolero de la provincia. El paquete incluye la licitación de bloques sin actividad o revertidos y una mayor participación de la empresa provincial Edhipsa

“Para mayo estamos preparando el llamado a licitación de una nueva área exploratoria que podría tener un gran potencial en gas porque está al norte de Estación Fernández Oro (EFO)”, expresó Caldiero en diálogo con Río Negro Energía. Además agregó que también preparan para mayo o junio la convocatoria para concursar los bloques petroleros Estancia Vieja y Puesto Prado, hasta ahora en manos de Chevron y Central International Corporation (CIC), subsidiaria local de Central Resources.

Ambas concesiones se encuentran casi sin producción. Según datos del ministerio de Energía, el área de Chevron no registra actividad desde enero de 2016. En tanto el bloque de CIC entrega apenas unos 100 barriles diarios de crudo.

Una situación similar ocurrió con el yacimiento Catriel Oeste, el más antiguo de la provincia, donde CIC no presentó interés en renovar esa concesión y ante el advenimiento del fin de los plazos, la provincia lo revirtió a manos de Edhipsa. A través de la petrolera provincial se licitó un contrato de operación y mantenimiento que ganó la firma Aconcagua, dirigida por dos exypefianos.

Aconcagua es la firma que estuvo a punto de acordar con YPF la venta de tres bloques en suelo rionegrino: El Medanito, Barranca de los Loros y El Santiagueño. La petrolera nacional presentó el año pasado a la Provincia los documentos de la negociación, pero finalmente la transacción no prosperó. Desde el gobierno rionegrino desconocen si la operación se cayó, pero aseguraron que no se avanzó más después de la última comunicación.

 

Con Edhipsa adentro

La petrolera provincial participa en al menos cinco yacimientos dentro del mapa petrolero rionegrino. Después de la renegociación obtuvo un 5% de Río Neuquén, en manos de Pampa Energía, un área con potencial en gas no convencional y que está repartido entre Río Negro y Neuquén.

Además del contrato de operación y mantenimiento de Catriel Oeste (con Aconcagua), también opera Catriel Viejo junto a Medanito con una producción promedio de 4,5 m³/día.

Recibió también áreas de exploración que fueron revertidas y que en su interior tienen lotes de explotación. En estos últimos participa, en UTE, con Petrolera del Comahue en General Roca y Blanco de los Olivos. El primero contiene los contratos de explotación de Don José y Flor de Roca, mientras que el otro tiene la locación Puesto Survelín.

Este es el esquema inicial que pretende utilizar la Provincia para relanzar la participación de la petrolera provincial. En las próximas licitaciones -Caldiero pretende que sean firmadas en noviembre próximo– Edhipsa buscará quedarse con una participación en las áreas. El modelo a utilizar sería similar al de la petrolera neuquina GyP, que licita con el sistema de carry (acarreo).

De esta manera la firma provincial puede retener una participación en el área, que va desde el 5 al 15 por ciento, y optar por pagar sus compromiso con su parte de la producción computable en el área. Tampoco descartan la conformación de UTEs para sumar metros cúbicos de crudo al esquema de la compañía local, que por el momento funciona más como una oficina de coordinación.

 

Horizonte de gas

En la encrucijada de los bajos precios del petróleo y los planes de incentivo a la producción de gas en el país, la industria local se volcó hacia esos proyectos. De hecho, en la actualidad Vaca Muerta respira por las inversiones para nuevos desarrollos de shale gas.

Una de las principales apuestas de YPF dentro de este esquema es EFO, en Allen. El bloque, rico en tight gas, viene incrementando sus niveles de producción sin pausa. Pero este horizonte podría ampliarse con la licitación de Cerro Manrique.

Se trata de un área exploratoria, ubicada justo al norte de EFO, que tiene una extensión de 358 km². La petrolera nacional solicitó al gobierno rionegrino un permiso para realizar tareas exploratorias en el lugar. Entienden que puede existir una continuidad de las formaciones convencionales Loma Montosa y Sierras Blancas, y de las tight Punta Rosada y Lajas.

El pedido es similar al que realizó YPF para el bloque Chelforó, una extensa área que corre sobre la zona de bardas entre el Alto Valle y el Valle Medio. En este nuevo caso el plan de trabajo busca confirmar el potencial exploratorio, evaluar el riesgo geológico y la economía de los proyectos que puedan surgir en el área.

En la actualidad el bloque Cerro Manrique posee pocos trabajos. Apenas cuenta con dos pozos exploratorios y aproximadamente 387 km lineales de sísmica 2D (58 líneas) de diferentes estudios y calidad.

Las perforaciones datan de 1979 y 1992, fueron realizadas por YPF y Pérez Companc. Ambas están abandonadas y llegaron a profundidades de 3.158 y 4.350 metros lineales. El gobierno provincial estima que el plan exploratorio, a realizarse en dos etapas, necesitaría de inversiones por al menos u$s 52,3 millones.

Edhipsa tiene presencia en cinco yacimientos. La Provincia pretende que la empresa quede atada a las próximas concesiones con el sistema de acarreo.

En números

15% es el máximo de participación que pretende el gobierno rionegrino para la petrolera provincial y las áreas que licitará en los próximos meses.

33.000 barriles diarios de petróleo se extraen del subsuelo de Río Negro. Es la cuarta productora de crudo del país.

u$s 52,3 millones es la inversión estimada por los técnicos de la Secretaría de Energía para las tareas exploratorias a realizar en el bloque Cerro Manrique, al norte de EFO.

YPF aspira a quedarse con una nueva área exploratoria. Está ubicada al norte de EFO, una de las principales apuestas de gas que tiene la petrolera.

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