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Hausil (WWF): ¿Qué es la Convención de Minamata?

¿Qué es la Convención de Minamata?

ENERNEWS/MINING PRESS/EFE Verde

Farzia Hausil*

La Convención de Minamata será el primer acuerdo ambiental internacional que regulará el uso de mercurio en actividades humanas. Su nombre se debe a la ciudad japonesa de Minamata, donde miles de personas fueron envenenadas debido al vertido de aguas residuales que contenían mercurio en una fábrica de químicos entre 1932 y 1968. El mercurio entró en la cadena alimentaria de la población, especialmente en el pescado contaminado de la Bahía de Minamata y miles de personas enfermaron e incluso murieron.

El mercurio es un metal pesado muy tóxico y exponerse a este, puede provocar daños en el sistema nervioso, el sistema inmunológico, los pulmones y los ojos. Los fetos, los recién nacidos y las mujeres embarazadas figuran entre los grupos más vulnerables a los efectos de este metal.

Convención de Minamata y salud humana

La minería de oro es una de las principales causas de la depredación y contaminación de los ríos en Guayana Francesa. © Roger Leguen / WWF

La minería de oro es una de las principales causas de la depredación y contaminación de los ríos en Guayana Francesa. © Roger Leguen / WWF

La Convención tiene por objeto proteger la salud humana y el medio ambiente de las emisiones de mercurio y de compuestos que contienen mercurio. Entre los aspectos más destacados están la eliminación progresiva de las minas de mercurio y la prohibición de nuevas, la eliminación del mercurio en productos y procesos industriales (por ejemplo, en la producción de cemento y de PVC), la regulación del sector de la minería aurífera artesanal de pequeña escala y otras medidas de control relacionadas con emisiones de mercurio. La Convención también aborda las acciones de educación, capacitación y concienciación pública sobre los efectos de la exposición al mercurio en la salud humana.

Diferentes productos que usamos con frecuencia y algunos incluso diariamente, contienen trazas de mercurio, tales como computadoras, juguetes, zapatos, joyas, productos farmacéuticos, suministros de pruebas médicas, equipos de laboratorio, pinturas, papel y cosméticos. Las estimaciones muestran que, en nuestra región, el consumo de productos que contienen mercurio representa el 10% del mercurio utilizado a nivel mundial.

Los estudios confirman el papel del sector minero artesanal de pequeña escala como la fuente más importante de emisiones de mercurio. En nuestra región las emisiones de este metal en la minería de oro artesanal representan el 71% del total de emisiones. Los mineros artesanales de pequeña escala utilizan mercurio en el proceso de extracción de oro del suelo, en el cual se liberan grandes cantidades directamente en el medio ambiente. La minería artesanal se practica en al menos una docena de países en Latinoamérica, principalmente en los países amazónicos andinos y en la cuenca amazónica, y también en América Central; al menos 500.000 personas están involucradas en esta actividad1.

Entrada en vigor

Un bote replete de pescados capturados con arpón a través de técnicas tradicionales, São Miguel, Brasil © Edward Parker / WWF

Un bote replete de pescados capturados con arpón a través de técnicas tradicionales, São Miguel, Brasil / © Edward Parker / WWF

La Convención de Minamata entrará en vigor después de que el 50º país lo haya ratificado. Hasta marzo de este año, 40 países ya lo han hecho incluyendo algunos de la región amazónica2. Mediante la cooperación internacional y la asignación de fondos financieros suficientes y adecuados, los países podrán cumplir con las obligaciones establecidas en esta ConvenciónLas oportunidades que puede brindar la ratificación del Convenio de Minamata se relacionan con la utilización de recursos, la experiencia, los conocimientos y las mejores prácticas disponibles en todo el mundo para apoyar la eliminación del mercurio. Además, la colaboración entre países ofrece una oportunidad para vigilar los movimientos transfronterizos ilegales y el comercio de mercurio que se utiliza principalmente en las operaciones mineras de oro en pequeña escala.

La primera Conferencia de las Partes (COP) de la Convención de Minamata está prevista para la semana del 25 de septiembre de este año en Suiza. Animemos a nuestros gobiernos a ratificar la Convención para que pueda entrar en vigor cuanto antes. Juntos podemos trabajar para liberarnos del mercurio que amenaza el medio ambiente y la salud de millones de personas.

1 The Minamata Convention on Mercury and its implementation in the Latin America and Caribbean Region, UNEP, 2014

2 Los países de Latinoamerica que ya han ratificado la Convención de Minamata son Guyana, Bolivia, Costa Rica, Ecuador, Antigua and Barbuda, Honduras, Mexico, Nicaragua, Panama, Perú y Uruguay

*WWF-Surinam

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