NEGOCIOS

Sinopec: "Aranguren está en otra". Las interesadas en comprarles áreas

La petrolera china Sinopec se queja de los costos y apunta a Juan José Aranguren: "Está en otra"

ENERNEWS/Clarín

CLAUDIO ANDRADE

La empresa china Sinopec desmintió versiones que indican que está por dejar sus negocios petroleros en la Argentina, pero al mismo tiempo advirtió que el “costo criollo” hace muy difícil sostener a largo plazo su apuesta en la Patagonia. Critican al ministro de Energía, Juan José Aranguren por la política energética que lleva adelante el gobierno de Mauricio Macri. “Está en otra cosa, no le presta atención a los convencionales en el sur, que representan la energía barata que ayudaría a la reactivación”, aseguran.

Fuentes de la compañía explicaron a Clarín que sus costos operativos en Santa Cruz son ostensiblemente más altos que los exhibidos por otros mercados internacionales. En concreto dicen que acá se ven obligados, en función de acuerdos gremiales, a contratar 16 personas donde solo debería haber 6 y que pagan salarios anuales promedio de US$ 50 mil cuando en el extranjero rondan los US$ 20 mil. También apuntan a los servicios anexos al pozo que cotizan “el doble” que en otros mercados. Según sus cálculos, en el país perforar un pozo convencional implica un 50% más que en Estados Unidos: US$ 3,5 millones, contra US$ 2,2.

En estos días la empresa oriental se encuentra en búsqueda de un socio para mantener rodando sus negocios en la Argentina. Niegan que se encuentren en venta sus operaciones locales. “Comprometimos la asesoría de un banco para que nos busque un socio y seguir trabajando”, dijo una fuente de la empresa.

Sinopec tiene 4000 empleados entre directos e indirectos en el mercado local. Sus operaciones se centran en el norte de Santa Cruz en la frontera con Chubut y figura entre las grandes productoras del sur junto con Pan American Energy (PAE) e YPF. Hace unos meses, los ejecutivos chinos dejaron trascender su fastidio por los constantes conflictos gremiales que entorpecían la producción. Al punto que este, mencionaron, podría ser un causal para resignar su participación en esta parte del continente.

Desde Sinopec explican que la conflictividad con el sindicato bajó notablemente en los últimos cinco meses, aunque siguen padeciendo los “altos costos nacionales”. “Nosotros cobramos un barril con precio similar al internacional pero nuestros costos son criollos”, resaltan. En la comparación con sus emprendimientos en otros países, Argentina les resulta caro, dicen.

“Vendemos nuestro barril a US$ 51 y nuestro costo de base, solo de extracción es de unos US$ 33. El punto de equilibro se encuentra en los US$ 63 por barril”, subrayan.

Según trascendió en las últimas horas, Sinopec contrató al Scotia Waterous, una unidad de negocios del Bank of Nova Scotia para que le encuentre un socio que puedan impulsar sus proyectos en Santa Cruz. En este marco se estableció que los activos de la empresa en la provincia rondan los US$ 1000 millones, mucho menos que los US$ 2450 millones que los orientales pagaron en 2010 por los activos de Occidental Petroleum Corp.

Duros con Aranguren

Para la empresa de capitales chinos el ministerio de Energía, conducido por Aranguren, no tiene en cuenta la producción tradicional y se ha enfocado de lleno en Vaca Muerta –principalmente en la extracción de tight gas- y en las energías renovables. “Para salir de la pobreza se necesita energía barata. Y la energía de los hidrocarburos es un 30% más barata que la renovable”, calculan.

En la visión de los chinos el foco debería ponerse en la extracción tradicional que es más económica. “La energía renovable está bien por una cuestión de imagen, aunque en este momento no cubren nada de la matriz energética que hace funcionar al país”, aseveran.

“El país atraviesa una situación de política energética muy especial. No hay un secretario de Hidrocarburos desde hace meses. Esto se traduce en una respuesta explícita de parte de Energía para quienes estamos en el negocio”, se queja un ejecutivo.

La producción de petróleo nacional viene mostrando números negativos. De acuerdo a datos del ministerio de Energía, en agosto bajó un 6% interanual. Entre enero y agosto acumuló un retroceso del 7,7 %. Las caídas más importantes se dieron en Chubut -fue del 6,6% en agosto y del 10% en los ochos primeros meses del 2017- y Santa Cruz -alcanzó el 7,8% en agosto y suma un 8,2% en el mismo periodo del año.

Sinopec tenía estipulado invertir US$ 300 millones en Santa Cruz a lo largo del 2017 hasta completar un plan de 60 pozos perforados. Pero la alta conflictividad, el bajo valor del barril y los costos operativos en alza han afectado los beneficios del emprendimiento.

“La cadena es la misma para todos y todos los actores deberían comenzar a hacer la misma cuenta. Es caro producir y nuestros ingresos están equiparados a un barril internacional”, insisten. Desde la provincia de Santa Cruz les prometieron que si reanudan sus inversiones, la producción de los nuevos pozos quedará afectada con solo un 5% de regalías, un 10% menos de lo que se lleva en la actualidad. “Es un beneficio a futuro que hoy no nos sirve porque no sabemos si vamos a seguir perforando. No sabemos si llegarán esos nuevos pozos”, señalan.

 

 


 

Interesados evalúan compra de activos petroleros de Sinopec
en Argentina

REUTERS

Asesores de la empresa china Sinopec han ofrecido sus activos petroleros en Argentina a cerca de una decena de posibles interesados, dijeron tres fuentes familiarizadas con el asunto, debido a que las pérdidas y los problemas laborales han llevado al mayor refinador de Asia a buscar una salida. 

El valor total de los activos argentinos de petróleo y gas, principalmente en la provincia sureña de Santa Cruz, podría ubicarse entre 750 millones y 1.000 millones de dólares, dijo una de las fuentes.

Eso sería menos de la mitad de los 2.450 millones de dólares que Sinopec pagó en el 2010 por comprar los activos argentinos de la estadounidense Occidental Petroleum Corp., una estrategia que en ese momento marcó un agresivo plan para diversificar sus fuentes de crudo.

Entre los posibles compradores están Sonangol, la petrolera estatal de Angola, y dos gigantes rusos de la energía -uno de ellos Rosneft-, dijeron dos de las fuentes. La mexicana Vista Oil & Gas también expresó su interés, según otra fuente.

Por su parte, Compañía General de Combustibles (CGC), el brazo energético del holding argentino Corporación América, estudió algunos de los activos en Santa Cruz, pero decidió ya no estar interesada en el negocio, dijo la portavoz de Corporación América, Carolina Barros.

Una de las fuentes dijo que podría haber más de 15 posibles interesados.

Sinopec está siendo asesorada por Scotia Waterous, una unidad de Bank of Nova Scotia que se centra en acuerdos energéticos, dijeron dos de las fuentes. Todas las fuentes declinaron ser nombradas bajo el argumento de que los planes de venta son confidenciales.

Sinopec y Sonangol no respondieron a las solicitudes de comentarios. Consultada sobre la venta y su interés, Rosneft dijo que no podía confirmar la información. Vista, Scotia Waterous y el Ministerio de Energía de Argentina declinaron hacer declaraciones.

AUGE Y CAÍDA

En 2010, cuando Sinopec compró los activos argentinos, China -el segundo consumidor mundial de crudo- buscaba recursos naturales para alimentar su despegue económico.

Sin embargo, el empeoramiento de las condiciones de la economía y “problemas de estabilidad social” han afectado a la operación desde entonces, dijo Sinopec en septiembre del año pasado.

El presidente argentino, Mauricio Macri, puso como una de sus prioridades la atracción de inversiones al sector energético desde que asumió en 2015. El Gobierno informó el mes pasado que había alcanzado un acuerdo para calmar los conflictos laborales en Santa Cruz y reducir costos.

Pero dos fuentes dijeron que los activos de Sinopec serían difíciles de vender de todos modos, teniendo en cuenta las disputas laborales y la reducción de la producción de petróleo. Sinopec ya había considerado abandonar su inversión en 2015, dijeron fuentes a Reuters el año pasado.

“No tiene que ser (rápido) a menos que Sinopec esté dispuesta a perder una cantidad enorme de dinero”, dijo una fuente refiriéndose a la disposición de la empresa a aceptar ofertas bajas.

En base a un precio de 60 dólares por barril de crudo, Sinopec sufrió pérdidas por 2.500 millones de dólares en proyectos petroleros en Argentina para fines de 2015, reportó el año pasado la publicación china Caixin, citando un reporte de auditoría interna.

“El Golfo de San Jorge, alrededor del cual se localizan los activos de Sinopec, es un área vieja”, dijo una fuente diferente, familiarizada con el proceso.

“La provincia (patagónica de Santa Cruz) recientemente subastó cuatro áreas y fueron ganadas por locales: ENAP, CGC e YPF. Es difícil de vender y pronto habrá otra subasta costa afuera que podría reducir aún más el atractivo de los pozos de Sinopec”, agregó.

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