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ENERGÍA Y AMBIENTE

Chernobyl y Fukushima, de nucleares a solares

Ucrania está convirtiendo la zona de Chernóbil en un gigantesco panel solar

ENERNEWS/Management

Un proyecto pretende generar 1,2 gigavatios de potencia eléctrica en los campos yermos alrededor de lo que fue la central nuclear.

En una escena de la memorable Regreso al Futuro, Christopher Lloyd -en el papel de Doc Brown- entra en shock al descubrir en 1955 que la cantidad de potencia necesaria para enviar de vuelta a Marty McFly a 1985 en su máquina del tiempo es de 1,21 gigavatios. Una cantidad de electricidad que, a día de hoy, podría servir para encender 120 millones de bombillas LED, abastecer a unas 200.000 viviendas o encender el motor de 15.000 utilitarios, tal y como explica la Oficina de Eficiencia Energética y Renovables de EEUU, precisamente tomando como referencia la película de Robert Zemeckis. Y es, además, el objetivo del ambicioso proyecto que ya está en marcha en Ucrania para reconvertir los campos yermos de Chernóbil en un gigantesco panel solar, según recoge Bloomberg.

Concretamente, 1,2 gigavatios es lo que espera generar Solar Chernobyl SPP en los aledaños del reactor destruido hace 32 años. Y, aunque aún harían falta otros 10 megavatios para que el condensador de Fluzo del DeLorean se pusiese en marcha, la asociación entre la ucraniana Rodina Energy Group y la alemana Eneparc AG asume como objetivo primordial convertir una zona aislada por la radiación en el mayor abastecedor de electricidad de Ucrania. Algo que, a medio plazo, serviría al Gobierno para reducir su dependencia energética de Rusia, el principal suministrador del país.

Hasta hace año y medio, era impensable darle un uso a las áreas afectadas por el accidente nuclear de Chernóbil. Sin embargo, el sellado del reactor destruido con el llamado 'Sarcófago' en 2016 ha permitido a los operarios llegar hasta la zona de exclusión -vetada para la vida humana por su persistente alta radiación- e, incluso, ya hay quien organiza visitas guidas con ciertas precauciones.

El caso es que, desde hace tiempo, existe un gran interés en Ucrania por encontrarle un uso a un vasto terreno que ocupa la misma extensión de Luxemburgo. Sin ser viable la agricultura o la ganadería, ni siquiera la reutilización de las plantas y ciudades proletarias abandonadas hace tres décadas, Ucrania entendió como mejor opción la instalación de un gigantesco campo de paneles solares que no requiera de trabajadores permanentes.

“Nuestra idea era utilizar la tierra devastada que no sirve para nada más y, de alguna manera, llevar a cabo un proyecto de inversión en Chernóbil. Cuál es el sentido de convertir campos de agricultura en campos solares, si hay tantos territorios afectados por la actividad humana y dañados que no son útiles para nada más”, afirmaba Yevgen Variagin, propietario de Rodina Energy Group y abanderado de la iniciativa Solar Chernobyl SPP, cuando el mes pasado comenzó la instalación de los primeros de los aproximadamente 4.000 paneles previstos. De cara al primer trimestre de 2019, espera que ya se estén generando unos 100 megavatios.

Sin embargo, no es el único plan para convertir las renovables en la principal apuesta energética de Ucrania, que ya cuenta con capacidad para acumular otros 1,2 gigavatios de energía solar y se ha marcado como objetivo que el 11% de la electricidad generada en 2020 provenga de proyectos sostenibles. En total, 203 empresas tienen licencia para operar con energía solar en el país; un número que se espera en los próximos dos años, ya que hasta entonces el gobierno ha fijado una tasa reducida para conseguirla, que se triplicará después de esa fecha.

En cualquier caso, la progresiva descontaminación de Chernóbil ha provocado que, en los últimos años, Ucrania haya tratado de fomentar usos alternativos para las ciudades fantasma y los edificios abandonados tras la catástrofe. Actualmente, algunos de ellos se utilizan para el almacenamiento de petróleo y como recipientes de servidores y bases de datos virtuales.

Fukushima busca fuentes de energía renovables luego del desastre nuclear

Japantimes.

Steam se eleva desde las piscinas al aire libre con vistas a una cascada en un hotel de 90 años en Tsuchiyu Onsen, Prefectura de Fukushima.

"Lo que nos ha salvado desde el desastre son los fieles visitantes habituales y los nuevos visitantes que han venido a estudiar la planta de energía renovable de nuestra ciudad. Sin ellos, estoy seguro de que hubiéramos tenido que cerra", dice Izumi Watanabe, quien ha sido directora del spa Sansuiso Tsuchiyu durante 37 años.

 

"La gente viene de otras áreas de onsen en todo Japón para aprender cómo pueden ser independientes de la energía y cómo la planta binaria que tenemos no afecta nuestras aguas termales", dice, desafiando la idea preconcebida de que las comunidades onsen, temiendo un impacto negativo en sus el turismo, por lo general frena el desarrollo de la energía geotérmica en Japón.

Watanabe estaba en una reunión en la ciudad de Fukushima cuando ocurrió el Gran Terremoto del Este de Japón hace siete años. Regresó a Tsuchiyu Onsen para encontrar su hotel intacto, pero otros dos hoteles en el área sufrieron daños y toda la comunidad quedó sin electricidad.

Durante tres días nevados, Watanabe protegió a 70 invitados de ella y de otros hoteles sin electricidad, ni teléfonos ni Internet. Reunidos juntos, comieron cualquier alimento almacenado que pudieron encontrar. Durante los próximos seis meses, su spa sirvió de alojamiento para la policía y los trabajadores de rescate, las familias afligidas y las personas desplazadas por el tsunami y la crisis nuclear.

En total, esta ciudad de aproximadamente 340 residentes recibió alrededor de 1,000 evacuados después de los desastres de 2011. Cinco de los 16 hoteles en Tsuchiyu Onsen han cerrado desde entonces: dos como resultado de daños por terremotos, los otros a causa de un descenso en el número de visitantes de aproximadamente 230,000 por año a unos 70,000 debido a los rumores de niveles elevados de radiación. Miembros de la comunidad local se reunieron en octubre de 2011 para debatir sobre su futuro en lo que se denominó la "conferencia de reconstrucción Tsuchiyu Onsen". Los residentes locales decidieron que no podían simplemente volver a hacer lo que habían hecho antes: se necesitaba algo nuevo para revivir. la ciudad y crea un futuro más seguro.

"El desastre nuclear no fue un desastre natural, fue un desastre muy creado por el hombre", dice Watanabe. "Entonces sentimos que ahora había una necesidad de energía limpia y una mayor independencia energética".

Una planta de energía renovable y una granja de camarón

En el centro, al otro lado del río que atraviesa este estrecho valle montañoso, Katsuichi Kato supervisa Genki Up Tsuchiyu, la compañía que la comunidad Tsuchiyu Onsen estableció un año después de la conferencia.

Tsuchiyu Onsen quiere convertirse en un pueblo ecológico modelo para áreas de manantiales similares formando alianzas con la industria, el gobierno y el mundo académico, atrayendo no solo a turistas sino también a nuevos residentes para compensar el envejecimiento y la disminución de la población. En el corazón de este desarrollo se encuentra la planta binaria geotérmica única de la compañía, instalada río arriba hace dos años con el lema "De la gente, de la gente, para la gente".

La planta de Tsuchiyu Onsen aprovecha sus pozos de aguas termales así como su acceso al agua fría, utilizando los pozos para calentar un líquido secundario que hace girar las turbinas cuando se vaporiza en su propio sistema cerrado, y el agua de la montaña para enfriar y condensar el liquido al final del ciclo

El agua onsen que se enfría un poco en el proceso es utilizada por los hoteles. Genki Up Tsuchiyu también está utilizando agua de montaña, que se ha calentado un poco como resultado del enfriamiento del líquido secundario, para el cultivo de camarón, con la esperanza de ofrecer a los turistas la oportunidad de comer, e incluso capturar, el camarón local más adelante esta primavera.

Debido a que las plantas binarias geotérmicas eran raras en Japón hace siete años, para Genki Up Tsuchiyu fue difícil obtener un préstamo bancario para la inversión inicial de 700 millones de yenes. Sin embargo, con la ayuda de Japan Oil, Gas and Metals National Corp., el 90 por ciento fue financiado a través de préstamos bancarios, después de que un 10 por ciento ya había sido cubierto por un fondo del gobierno.

La planta ha estado en funcionamiento desde noviembre de 2015. Kato estima que la inversión se habrá amortizado después de 10 años, lo que permitirá a Genki Up Tsuchiyu realizar nuevas inversiones con el objetivo final de convertirse en independiente de la energía. La planta binaria, que tiene una capacidad anual de 440 kilovatios, y la pequeña planta hidroeléctrica de la compañía, con una capacidad anual de 140 kilovatios, producen conjuntamente suficiente electricidad para abastecer a 1.000 hogares, más que el consumo total de la ciudad.

Sin embargo, durante las horas punta, la demanda excede la cantidad de electricidad producida. Como la comunidad aún no ha invertido en una batería que asegure que la planta pueda seguir funcionando durante un corte de energía, Tsuchiyu Onsen aún no es autosuficiente en términos de electricidad.

Hasta hace poco, Genki Up Tsuchiyu vendía la electricidad que producía a Tohoku Electric Power Co. En estos días, sin embargo, la compañía está vendiendo su electricidad a cooperativas de consumo y, como en otros lugares de Japón, los residentes son libres de elegir qué proveedor comprarán su electricidad de.

Kato se enorgullece de mostrar a los visitantes tanto la planta binaria como un tanque que alberga camarón nadando en agua a 25 grados Celsius, mientras que la nieve profunda cubre el suelo en la montaña. El año pasado, unas 2.500 personas visitaron Tsuchiyu Onsen para conocer la evolución de la ciudad.

De vuelta en la oficina, Kato explica de qué se trata el trabajo de construcción más arriba en la calle.

"Ahí es donde nuestra compañía está construyendo un baño público en un spa que se cerró después del desastre", dice Kato. "También damos pases de autobús a nuestros estudiantes de secundaria que necesitan viajar a la ciudad de Fukushima, y ​​a los ancianos que ya no pueden conducir. La compañía tiene grandes inversiones en nuestra comunidad ".

Una preocupación local y nacional

A una hora de viaje hacia el interior, más allá del Monte Adatara y el Monte Bandai en la ciudad de Aizu-Wakamatsu, la gente también comenzó a organizarse después del desastre nuclear. En julio de 2011, alrededor de 200 personas se reunieron en la fábrica de sake propiedad de Yauemon Sato, una cervecera de novena generación, para discutir el desastre y el futuro.

"Fue en ese simposio que empecé a pensar realmente en la necesidad de un cambio de energía lejos de la energía nuclear y en cuán rica es la prefectura de Fukushima en recursos renovables", dice Sato.

Sato no tenía experiencia en la producción de electricidad, pero sí tenía experiencia en tratar de llevar pequeñas cervecerías a mercados dominados por grandes fabricantes. Tomó uno de los roles principales en el creciente movimiento de poder de la comunidad.

Con la ayuda del Instituto de Políticas de Energía Sostenible, que también había trabajado para promover la producción de electricidad renovable de propiedad local antes del desastre, se estableció Aizu Electric Power Co. para administrar los parques solares planificados.

 Hoy, la compañía tiene 70 sitios de energía solar y Sato se ha convertido en un crítico de las grandes compañías de combustible fósil y nuclear que controlan la red a través de monopolios regionales, impidiendo así que las nuevas compañías de energía renovable entren al mercado.

Los monopolios argumentan que están protegiendo la estabilidad de la red, por lo que en la actualidad los recién llegados en algunas regiones solo pueden conectar una tensión máxima de 50 kilovatios a la red.

"Este es un problema grave", dice Sato. "En 2020, el gobierno va a separar el negocio de transmisión de energía del negocio de producción de energía, pero estas grandes compañías eléctricas están creando compañías hermanas para operar la red, por lo que seguirán bajo el control de las mismas grandes compañías y continuarán ser difícil de usar para otros productores ".

La región de Aizu es donde los rebeldes del shogun Tokugawa Yoshinobu libraron una de las últimas grandes batallas contra las tropas del gobierno en 1868. El movimiento por los derechos del pueblo floreció aquí después de la guerra civil. Aquí importa que la gente de Fukushima haya pagado el precio máximo por la energía nuclear que se vendió principalmente a Tokio.

Aizu Electrical Power Co., con su logo en alto sostenido en el aire sobre las letras AiPower, está desafiando el establecimiento eléctrico de Japón, y es parte de un movimiento más grande.

La primera Conferencia Mundial de la Energía Comunitaria se celebró en la ciudad de Fukushima en noviembre de 2016, el mismo día en que entró en vigor el acuerdo climático de París. Uno de los organizadores fue la Japan Community Power Association, en la que Sato es miembro de la junta. También es el vicepresidente de Genjiren, una asociación de poder antinuclear que, con la ayuda de los ex primeros ministros Junichiro Koizumi y Morihiro Hosokawa, presentó un proyecto de ley a los partidos de la oposición en enero para pedir el cese inmediato de la energía nuclear, junto con un objetivo nacional más ambicioso para las energías renovables.

"Finalmente siento que tenemos un movimiento político para un cambio de energía", dice Sato. "Queremos hacer de este un movimiento nacional de ciudadanos".

Política insostenible desafiada

El movimiento popular que impulsa las energías renovables no está solo. Tanto en el país como en el extranjero, el gobierno japonés ha sido criticado por no adoptar políticas más amplias de energía renovable a raíz de los desastres de 2011 mientras permanecía abierto a la construcción de plantas de carbón adicionales y reinicios de reactores nucleares.

"Las compañías eléctricas privadas que controlan los monopolios regionales de la red han tenido una gran influencia política durante décadas", dice Tomas Kaberger, presidente de la junta ejecutiva del Instituto de Energía Renovable en Tokio. "Japón se está quedando atrás del resto del mundo, donde la competencia abierta en los mercados de la electricidad ha tenido éxito en la modernización de la producción y la reducción de los precios".

Kaberger también fue director de la Agencia Sueca de Energía, miembro del Consejo de Política Climática de Suecia y profesor de política energética industrial. Fue reclutado en el Instituto de Energías Renovables para brindar una perspectiva internacional al debate sobre políticas energéticas provocado por el desastre nuclear.

"La nueva tendencia de las pequeñas cooperativas y las instituciones locales que comienzan a producir electricidad es muy importante", dice Kaberger. "Más personas están aprendiendo sobre cómo funciona el sistema eléctrico, lo que conducirá a un debate político más perspicaz y mejores decisiones políticas".

Kaberger descarta las afirmaciones de algunos propietarios de redes privadas de que no pueden conectar nuevos productores con una capacidad de más de 50 kilovatios a sus redes por razones de estabilidad. Tales argumentos también fueron utilizados por los monopolios en Europa cuando los mercados de la electricidad se liberalizaron hace 25 años.

 En Europa, dice Kaberger, la fiabilidad de la red realmente mejoró y las energías renovables aumentaron.

"Es posible administrar los momentos específicos de sobreproducción con un sistema eléctrico que siempre prioriza la energía de las fuentes más baratas. No ha causado ningún problema para el cliente, pero ha llevado a que grandes plantas de carbón pierdan negocios ", dice. "En Suecia y los EE. UU., También vemos que un mercado de electricidad eficaz conduce a que se cierren los reactores nucleares, no por decisiones políticas sino por decisiones económicas".

Kaberger cree que el gobierno está dispuesto a reiniciar más reactores porque teme las consecuencias financieras de no hacerlo. Los reactores son valiosos para los balances de las compañías eléctricas, pero en realidad representan un importante pasivo de desmantelamiento.

"Las compañías de energía nuclear no están preparadas para el costo del desmantelamiento y, en algunos casos, podrían declararse en quiebra. Los bancos y los fondos de pensiones les han prestado una gran cantidad de dinero porque se los ha considerado estables, por lo que las quiebras podrían convertirse en un problema financiero nacional. Esto sería difícil de manejar para el gobierno y podría perjudicar directamente a los jubilados ", dice. "Pero ahora el gobierno simplemente está ocultando el problema y posponiendo la gestión".

Y, sin embargo, incluso los ministros del gobierno han comenzado a reconocer que la política energética actual es insostenible y que Japón se está desviando del resto del mundo. El ministro de Medio Ambiente, Masaharu Nakagawa, advirtió que los planes de las grandes compañías de energía para 40 plantas de carbón adicionales en la próxima década se convertirían en un obstáculo para la promesa de Japón de reducir las emisiones en un 26 por ciento según el acuerdo de París.

El ministro de Asuntos Exteriores, Taro Kono, ha sido aún más directo en sus críticas, lamentando el bajo objetivo japonés de 22-24 por ciento de producción de electricidad a partir de energías renovables para 2030, que es más o menos donde ya se encuentra el promedio mundial.

"Estoy seriamente preocupado con nuestra situación actual", dijo Kono a la asamblea de la Agencia Internacional de Energías Renovables en los Emiratos Árabes Unidos en enero. "Durante demasiado tiempo, Japón ha hecho la vista gorda ante las tendencias mundiales, como la dramática disminución en el precio de las energías renovables y el inevitable cambio hacia la descarbonización frente al cambio climático. En cambio, hemos priorizado mantener el status quo por miedo al cambio ".

Los defensores locales de las energías renovables afirman que los medios nacionales rara vez cubren los desarrollos y debates que desafían los puntos de vista de los gobiernos y los monopolios.

Kaberger está de acuerdo. Lo que más le ha sorprendido es que las grandes compañías que consumen electricidad en Japón han defendido a estas compañías de energía en público, a pesar de que cobran algunos de los precios más altos de la electricidad en Asia.

Él dice que las empresas eléctricas nacionales se han visto atrapadas en su propia retórica política, afirmando que no es posible construir una flota de energía renovable en Japón de la misma manera que se está haciendo en Europa.

"Entonces tienen que invertir en carbón, pero es tan difícil motivar esa inversión que creo que los planes van a cambiar antes de que se construyan las plantas", dice Kaberger. "Sin embargo, están tomando un desvío muy caro en el futuro".

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