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ENERGÍA

Los proyectos energéticos que debutarán en Chile

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El protagonismo de los proyectos eólicos

ENERNEWS/Electricidad

Durante 2019 las instalaciones eólicas de gran tamaño, junto a centrales de respaldo a diésel y a los Pequeños Medios de Generación Distribuida, serán parte de las iniciativas que entrarían en marcha, de acuerdo a los datos del Ministerio de Energía.

La energía renovable variable, especialmente solar y eólica, junto a la tecnología de respaldo diésel, son parte del listado de proyectos de generación eléctrica que este año deberían entrar en operaciones en el Sistema Eléctrico Nacional, de acuerdo a las estimaciones dadas a conocer a ELECTRICIDAD por parte del Ministerio de Energía, donde se proyecta la puesta en marcha de 50 iniciativas, además de otras 30 obras en transmisión nacional.

Según el análisis de los especialistas, durante el presente ejercicio proseguirá la tendencia registrada en 2018 en cuanto a la mayoritaria presencia de proyectos solares fotovoltaicos y eólicos, dentro de los cuales la conexión de Pequeños Medios de Generación Distribuida (PMGD) al Sistema Eléctrico Nacional también tendrá una considerable participación.

Análisis

La ministra de Energía, Susana Jiménez, destaca a este medio que más del 90% de los proyectos que entrarían en operaciones pertenecen a la categoría de energías renovables: “Durante este año se espera la entrada en operación de 50 proyectos de generación y más de 30 iniciativas de transmisión nacional, lo que demuestra un alto dinamismo de la inversión en nuestro país y un crecimiento sostenido de la industria”.

En esta línea, un informe de la Corporación de Bienes de Capital (CBC) entregado a ELECTRICIDAD señala que para este año se espera llegar a un total de US$3.573 millones en inversiones dentro del sector energético, lo que representa un alza respecto a los US$3.125 millones movilizados el año pasado, de acuerdo a las cifras de la entidad.

En base a la información publicada en febrero en la Resolución Exenta CNE N°187/2019 respecto a los proyectos declarados en construcción, entre las principales iniciativas de generación que entrarían en operación este año se destacan tres parques eólicos que superan los 100 MW de capacidad instalada. Se trata de los proyectos San Gabriel (de 183 MW), perteneciente a Acciona Energía Chile, en la Región de la Araucanía, además de las centrales de Aela Energía: Sarco (168 MW) y Aurora (126 MW), ubicadas en las regiones de Atacama y de Los Lagos, respectivamente.

Claudio Seebach, presidente ejecutivo de Generadoras de Chile, valora la participación de las energías renovables en la cartera del presente año señalando que “se observan iniciativas en distintas escalas, desde muy pequeños medios de generación distribuida a proyectos de mayor tamaño en el sector eólico, con una dispersión geográfica diversa, lo cual habla de la riqueza del recurso renovable”

El representante gremial también destaca los avances que tendrán este año los proyectos hidroeléctricos de Alto Maipo (531 MW), de AES Gener, y Los Cóndores (150 MW), de Enel Generación Chile, los cuales estima que serían puestos en marcha en 2020.

Durante este ejercicio además se contempla la entrada en operaciones de proyectos de generación de respaldo en base a diésel, donde resaltan las iniciativas Prime Los Cóndores (100 MW), en la Región de Coquimbo; Pajonales (100 MW), en la Región de Atacama, y Combarbalá (75 MW), en la Región de Coquimbo, los cuales pertenecen a Prime Energía.

De acuerdo a Claudio Seebach, este tipo de iniciativas “tienen que ver con la estabilidad y seguridad del Sistema Eléctrico Nacional”.

Sin embargo, Carlos Finat, director ejecutivo de la Asociación Chilena de Energías Renovables y Almacenamiento (Acera A.G.), afirma que proyectos con esta tecnología “no se necesitan, y son altamente contaminantes, aunque operen pocas horas al año. Asimismo, Chile cuenta ya con una capacidad de centrales de respaldo (de unos 3.000 MW), por lo que no vemos una razón real para la instalación de ese tipo de generación”.

A su juicio, estas iniciativas se incorporan al sistema “porque son rentables por el pago de la potencia, sin prestarle un servicio realmente útil, siendo esta una señal a corregir”.

Según los datos del Ministerio de Energía, este año también debiera entrar en operaciones la unidad termosolar del proyecto Cerro Dominador, ubicado en la Región de Antofagasta, que contempla una capacidad instalada de 110 MW, la cual considera el uso de una torre solar que capta la radiación de un campo de heliostatos, además de contar con un sistema de almacenamiento térmico en base a sales fundidas. Esto le permitirá generar energía durante 24 horas. Recientemente Corfo anunció un aporte de US$65 millones para la fase final de las obras.

Claudio Seebach asegura que esto “marcaría un hito en el sistema eléctrico, porque se incorpora la tecnología de Concentración Solar de Potencia en la matriz energética nacional, la cual es capaz de aportar un suministro de base para complementarse con la generación variable de las centrales fotovoltaicas y eólicas”.

“El desafío del futuro es continuar profundizando las señales y los incentivos a la inversión en flexibilidad con el uso de recursos existentes como embalses y la capacidad que tienen las centrales termoeléctricas, la capacidad de la transmisión para poder soportar las variaciones que provoca la energía renovable variable en los horarios diurnos o de acuerdo a las variaciones del viento, además de incorporar el almacenamiento como flexibilidad, sumado a la interconexión eléctrica con Argentina”, agrega el presidente ejecutivo de Generadoras.

Transmisión

En materia de transmisión los ojos de la industria energética están puestos en la materialización del tercer y último tramo de la línea Cardones-Polpaico, de 500 kV, que desarrolla Interchile, entre la Región de Atacama y la Región Metropolitana, con lo cual también se completaría la interconexión nacional que comenzó a operar con la línea TEN, que desde el año pasado dio vida al Sistema Eléctrico Nacional, con la unión de la zona del norte grande con el centro-sur del país.

Junto a esta obra se estima que también este año debieran entrar en operaciones otros proyectos de transmisión nacional, como la nueva línea 2×220 kV en la subestación eléctrica Nueva Diego de Almagro – Cumbres y el Banco de Autotransformadores 1×750 MVA 500/220 kV.

Claudio Seebach concluye que la mayor expectativa de la industria en materia de transmisión está puesta en “contar con la puesta en operaciones del último tramo de la línea Cardones-Polpaico, pues es una condición necesaria para evacuar el potencial renovable del norte de Chile”.

Conclusiones

+ La ministra de Energía, Susana Jiménez, señala que para este año la cartera estima la entrada en operaciones de 50 proyectos de generación eléctrica, donde predomina la tecnología solar fotovoltaica y eólica, además de Pequeños Medios de Generación Distribuida (PMGD).

+ Dentro de los proyectos que entrarían en operaciones se encuentra la unidad termosolar de Cerro Dominador, la cual es capaz de suministrar energía solar durante las 24 horas. También se contempla la puesta en marcha de proyectos de generación con diésel.En transmisión se espera que se termine el último tramo de la línea Cardones-Polpaico de Interchile, con lo cual se culminaría toda la

+interconexión nacional, dando un mayor espacio para la conexión de proyectos de energías renovables desde el norte hacia el centro del país.

 

El pulso económico-financiero para el sector energético

El escenario económico para el sector eléctrico es analizado positivamente por parte de la autoridad, especialmente en el desarrollo de proyectos de energías renovables.

José Venegas, secretario ejecutivo de la Comisión Nacional de Energía (CNE), señala: “Si bien los precios de los commodities energéticos (crudo, carbón y gas natural) han tenido ciclos de alza y baja durante 2018, con niveles menores de precios en relación a algunos de los periodos históricos, no parece que los futuros ciclos económicos de estos puedan propiciar realmente un incentivo a mayores desarrollos de energías convencionales en base a combustibles fósiles, toda vez que el paradigma de la matriz energética se encuentra cambiando a una matriz menos intensiva en este tipo de combustibles”.

Las estimaciones de la autoridad es que los costos marginales tengan un promedio cercano a los US$50 por MWh durante el presente año, pese a que “puede ser que durante el otoño volvamos a ver algunos costos marginales aproximándose a los US$100 MWh.

Venegas destaca la importancia de que se vayan cumpliendo los cronogramas de la puesta en servicio de los proyectos que se adjudicaron bloques de energía en las licitaciones de suministro en 2016 y 2017, “ya que ellas van consolidando un sector energético más estable y seguro. Afortunadamente, salvo algunas excepciones que estamos monitoreando, en general, hay buen cumplimiento de los cronogramas de obras comprometidos”.

Marcelo Catalán, ‎Head of Equity Research de BCI Corredora de Bolsa, plantea que el escenario financiero para el sector cuenta con espacio para el financiamiento “y el mercado está con una recuperación macroeconómica y una estabilidad suficiente”.

“Si uno analiza las tasas en Estados Unidos, para una empresa local chilena, en la medida en que se tenga una clasificación sobre el grado de inversión, desde BBB- hacia arriba, las posibilidades de financiarse aún están dentro del rango óptimo, por lo que creemos que hay espacio para desarrollar nuevos proyectos”, precisa.

El especialista asegura que el financiamiento de proyectos, ya sea con la banca local o internacional, “depende del tamaño de la empresa y la dimensión de los proyectos, además de la diversificación del flujo que tenga la compañía. Es decir, si la empresa tiene un nivel de contratación importante, y desarrolla un proyecto ERNC, puede complementarlo y asegurar el pago de la deuda con los flujos de la empresa y no solo del proyecto”.

En esa línea advierte que los proyectos que podrían verse más complicados en el financiamiento “son aquellos que son ERNC, y que no tienen una gran compañía detrás, que asegure el pago de la deuda”.

Daniel Garrido, gerente comercial de Aela Energía, también destaca la mayor demanda de suministro eléctrico con fuentes de energías renovables como una tendencia en el mercado mundial y nacional, especialmente solar y eólica, “habiendo una mayor reticencia para el carbón por la oposición social que se podría encontrar en ciertos lugares”.
De acuerdo al ejecutivo, “hay compañías aseguradoras que ya dejaron de asegurar los activos de plantas a carbón, además de fondos de inversión que desinvierten en estas fuentes energéticas”.

Los 10 proyectos con mayor capacidad instalada 

Estos son los principales proyectos de generación, con una capacidad instalada superior a 40 MW, que deberían ponerse en marcha durante este año en el Sistema Eléctrico Nacional, según los datos elaborados por el Ministerio de Energía.

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