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El dilema climático por el carbón en Canadá

Columbia Británica verde vs. el carbón y petróleo de Vancouver

MINING PRESS/ENERNEWS/Bloomberg

Ubicada contra exuberantes colinas, ensenadas profundas y picos montañosos cubiertos de nieve, Vancouver es la fuente del ecologismo canadiense, y el corazón de su dilema climático.

La principal ciudad de la Columbia Británica se enorgullece de su buena fe verde. La provincia es el lugar de nacimiento de Greenpeace, marcó el comienzo del impuesto al carbono más exitoso de Canadá y está gobernada por una coalición que incluye a los legisladores del Partido Verde. También es el único hogar de un joven Justin Trudeau.

Menos celebrado es el estatus de Vancouver como un importante centro para el carbón y el petróleo crudo. Esa torpe paradoja es un ejemplo de cómo las ambiciones climáticas de Canadá se enfrentan regularmente a su realidad como uno de los principales productores de crudo, exportadores de carbón y emisores de carbono per cápita del mundo, incluso con un primer ministro oficialmente progresista como Trudeau.

Políticamente, Canadá está dividido sobre cómo cuadrar la vasta riqueza de recursos de la nación con medidas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Trudeau ha impulsado una agenda verde solo para ver cómo se incrementa la oposición política: cuanto más insiste en que "el medio ambiente y la economía van de la mano", más se sienten traicionados ambas partes. Con las elecciones nacionales previstas para este otoño, sus intentos de lograrlo amenazan con descarrilar su candidatura para un segundo mandato.

La división canadiense entre la acción climática y el desarrollo de recursos se encuentra en algún lugar a lo largo de los recortes irregulares de las Montañas Rocosas, 600 millas al este de Vancouver, cerca de la frontera de Columbia Británica con Alberta, en lugares como Sparwood, con una población de 3,500.

Sparwood es la capital de carbón de facto de Canadá. Hay cinco minas cerca de la ciudad, una de ellas con vista directa, todas propiedad de Teck Resources. Aproximadamente cinco veces al día, un tren cargado de carbón sale de esta región y se dirige a Vancouver para exportar. Teck es el empleador dominante en Sparwood; Incluso el alcalde está en la nómina de la empresa.

“¿Luchamos contra el estigma del carbón? Sí, lo hacemos ”, dijo David Wilks, quien hace malabares con los deberes de la alcaldía con el trabajo en una mina de Teck. Él dice que el sentimiento de culpa se proyecta por "lo que llamaré las áreas urbanas de Canadá que piensan que el carbón es una palabra sucia de cuatro letras".

Sin embargo, no todo el carbón es el mismo, ni tampoco es un objetivo de los grupos ambientales. Canadá produce carbón térmico para la generación de electricidad y carbón metalúrgico utilizado para fabricar acero. Mientras Trudeau está presionando para eliminar gradualmente la generación de energía a carbón para 2030 e impulsando un impulso global para que otros hagan lo mismo, Canadá sigue siendo un importante productor y exportador de carbón metalúrgico, con la industria pagando el impuesto al carbono de la Columbia Británica.

Los empleos lucrativos en la minería, y la falta de una alternativa clara, han hecho que lugares como Sparwood estén fuera del alcance de los ambientalistas, que en su lugar se han dirigido a las centrales eléctricas de carbón y al sector petrolero de Canadá al tiempo que promueven la prohibición de las exportaciones de carbón térmico.

El puerto de Vancouver exportó 38 millones de toneladas de carbón el año pasado, a la par de las terminales más grandes de Estados Unidos. De eso, alrededor de un tercio, 12,7 millones de toneladas, era carbón térmico, casi todo producido en Estados Unidos y enviado a través de Vancouver a Asia.

Eso convierte a Canadá en una animadora mundial para encerrar plantas de carbón mientras exporta enormes cantidades de combustible y deja a las minas que producen carbón para la producción de acero en gran parte.

La ministra de Medio Ambiente de Canadá, Catherine McKenna, en una entrevista, destacó la "gran distinción" entre el carbón metalúrgico y el térmico. "El enfoque en todo el mundo es descargar carbón en su sistema eléctrico", dijo McKenna. "Tenemos un plan climático, tenemos que abordar nuestras emisiones y, por lo tanto, sabemos que la eliminación gradual del carbón es algo que tiene una importancia crítica". 

Las compensaciones ambientales del gobierno de Trudeau satisfacen pocas. Su administración se convirtió en un enemigo al introducir el primer impuesto nacional sobre el carbono de Canadá este año, gravar los combustibles en las provincias que, a diferencia de la Columbia Británica, se negaron a hacerlo por su cuenta, ya través de medidas para restringir los petroleros. Pero también alienó a los ecologistas por no hacer más por el clima y comprando, y buscando expandir, el oleoducto Trans Mountain que se extiende desde Alberta hasta un puerto del área de Vancouver.

Alberta es el hogar de las arenas petrolíferas, la tercera reserva de crudo más grande del mundo, y es, con mucho, el mayor emisor del país debido a la producción de petróleo y la electricidad que se alimenta con carbón. La provincia giró a la derecha en una elección en abril, y Jason Kenney se convirtió en primer ministro después de comprometerse a revitalizar el parche de petróleo y matar el impuesto a la carbono de la provincia. También está expandiendo la vida útil permitida de las centrales eléctricas de carbón, reduciendo las restricciones en el uso del carbón térmico.

Los conservadores que hacen campaña contra los impuestos al carbono están llegando al poder a nivel provincial en Canadá, a pesar de los reembolsos que acompañan a los hogares, que dejan a la familia promedio en mejores condiciones. Andrew Scheer, el líder nacional del Partido Conservador, se compromete a deshacerse del impuesto al carbono si es elegido este otoño. Él no ha lanzado un plan climático.

Mientras tanto, Trudeau tiene que decidir en junio si ampliará el gasoducto Trans Mountain, y todas las señales apuntan a que siga adelante, lo suficiente como para irritar a los ambientalistas sin ganarse a Scheer. El presupuesto de su gobierno en marzo incluyó medidas ambientales y C $ 120 millones en fondos para los trabajadores del carbón que pierden sus empleos. Si los votantes están convencidos por el acto de equilibrio de Trudeau, quedará claro en las elecciones de otoño.

"El problema para este gobierno, y para cualquier gobierno, es que lo que es políticamente razonable es científicamente y moralmente insostenible", dijo Keith Stewart, un activista de Greenpeace que trabajó estrechamente en la eliminación gradual del carbón. "A ellos les gusta pensar, bueno, vamos a llegar a la mitad, y eso es a lo que los liberales en Canadá son los mejores". El problema, dijo, es que en el clima, "no puedes darte el lujo de bajar". la mitad."

Al otro lado de las Montañas Rocosas en Alberta, una región rica en petróleo, Trudeau está acusado de ignorar el sector energético. Un convoy de camiones condujo 2000 millas este año desde Alberta a la capital, Ottawa, para protestar por las políticas de Trudeau, con letreros que lo llaman a "construir tuberías" y "ahorrar carbón".

Para el alcalde Wilks, es simple: mientras necesite acero, necesita el carbón de las montañas que rodean su ciudad y, por lo tanto, una industria que paga a los trabajadores salarios anuales que casi siempre superan los C $ 100,000 ($ 75,000) al año. "Necesitamos carbón metalúrgico hasta que puedan encontrar un sustituto", dijo en la cafetería local Tim Hortons, que una de las minas en el borde de la ciudad pasó por alto.

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